Previa Serie Mundial 2017: Astros por su primera corona, Dodgers por la séptima

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By @CarlitaLincecum

El escenario está preparado. La Serie Mundial 2017 tendrá su voz de play ball la noche de este martes con la presencia de dos de los equipos más consistentes este año: Houston Astros y Los Angeles Dodgers. El primer juego tendrá como protagonistas del duelo monticular a Dallas Keuchel y Clayton Kershaw, quien por fin hará su primera aparición en esta instancia.

Este Clásico de Otoño es de pronóstico reservado, debido a la gran calidad que ambos conjuntos han mostrado en su juego durante toda la campaña. De hecho, esta es la primera Serie Mundial en al menos 40 años que tendrá a par de equipos con por lo menos 100 triunfos en la campaña regular.

¿Cómo llegaron aquí?

 

Houston Astros:

  • Obtuvieron el banderín del #ALWest (Récord: 101-61).
  • Eliminaron a los Boston Red Sox en 4 partidos en la ALDS.
  • Despacharon a los New York Yankees en la ALCS en 7 encuentros.
  • Primer equipo en la historia de MLB que elimina en una misma postemporada a Red Sox y Yankees.
  • Primera corona de campeones de la Liga Americana desde su mudanza al joven circuito en 2013.
  • Esta será la segunda aparición del conjunto sideral en la Serie Mundial: la primera fue en 2005, cuando ganaron el banderín de la Liga Nacional. Posteriormente, fueron barridos en 4 juegos ante los Chicago White Sox, dirigidos en ese entonces por el venezolano Ozzie Guillén.
  • Houston NUNCA ha quedado campeón de Serie Mundial.
  • Figuras a destacar: José Altuve, Carlos Correa, Dallas Keuchel, Justin Verlander (ALCS MVP), Evan Gattis, George Springer, Lance McCullers Jr, Alex Bregman, Josh Reddick, Carlos Beltrán, Yuli Gurriel, Charlie Morton, Brad Peacock, Chris Devenski, Ken Giles.

 

 

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Los Angeles Dodgers:

  • Ganadores del #NLWest por cuarto año seguido (Récord: 104-58 -mejor de todo el beisbol-).
  • Barrieron a los Arizona Dbacks en la NLDS en 3 juegos.
  • Eliminaron a los salientes campeones, Chicago Cubs, en 5 encuentros en la NLCS.
  • Primera aparición en Serie Mundial desde 1988.
  • 19 apariciones de la franquicia Dodgers en Series Mundiales: 9 en Brooklyn, 10 en Los Angeles.
  • Dodgers han ganado la Serie Mundial en 6 ocasiones: 1955 (Brooklyn Dodgers), 1959, 1963, 1965, 1981, 1988. Aspiran a su séptimo título.
  • Figuras a destacar: Justin Turner, Chris Taylor (ambos co-MVPs de la NLCS), Yasiel Puig, Cody Bellinger, Kike Hernandez, Clayton Kershaw, Rich Hill, Yu Darvish, Kenley Jansen.

 

Nos espera un Clásico de Otoño lleno de emociones. ¿Veremos a Houston alzar su primer cetro mundial? ¿O los Dodgers le darán un “final de película” a su 2017 de ensueño?

POSTEMPORADA 2017: SE VIENE EL SHOW!

By @CarlitaLincecum

Se acabó lo que se daba. Desde este martes 3 de octubre se vivirá el beisbol a otro nivel al comenzar de manera oficial la Postemporada 2017. 10 equipos lucharán por montarse en el trono del diamante mayor a final de mes en la Serie Mundial. Conozcamos a cada uno de los clasificados.

LIGA AMERICANA

Boston Red Sox: Los patirrojos repitieron el banderín del #ALEast y vuelven a la postemporada con la misión de sacarse la espinita de la barrida que les propinó en la ALDS los eventuales monarcas del joven circuito, los Cleveland Indians. El conjunto dirigido por John Farrell espera que la ofensiva (en la que figuran Mookie Betts, Andrew Benintendi, Mitch Moreland, Hanley Ramírez, Jackie Bradley Jr., Dustin Pedroia, Christian Vázquez, etc.), sepa responder en los momentos indicados y que su pitcheo abridor (su probable rotación sería conformada por Chris Sale, Drew Pomeranz, Rick Porcello y Doug Fister) pueda dar la talla tras una temporada en la que, salvo Sale y Pomeranz, dejó ciertas dudas.

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Cleveland Indians: Sin lugar a dudas, los pupilos de Terry Francona son los máximos favoritos para repetir corona liguera en el joven circuito y hasta para ganar la Serie Mundial. Edwin Encarnación, José Ramírez, Francisco Lindor y Jason Kipnis comandan una ofensiva poderosa que aspira a lo grande. Corey Kluber, Carlos Carrasco, Trevor Bauer y Mike Clevinger se perfilan como los abridores en la ALDS y su envidiable bullpen con Andrew Miller y Cody Allen a la cabeza estarán prevenidos para sellar los triunfos de la tribu.

 

Houston Astros: De punta a punta el elenco sideral dominó el #ALWest y es otro de los grandes favoritos para ganarlo todo. José Altuve, el pequeño gigante de Venezuela, hilvanó su cuarta temporada consecutiva conectando al menos 200 hits y sumó una nueva corona de bateo a su notable palmarés individual (y cuidado no si estamos en presencia del #ALMVP 2017). Junto a él, Carlos Correa, George Springer, Alex Bregman, Josh Reddick, Brian McCann, Evan Gattis, Yulieski Gourriel y Carlos Beltrán lo darán todo por avanzar a la siguiente ronda. La adición de Justin Verlander en agosto blindó aún más a una rotación que ya cuenta con otro ganador del Cy Young, Dallas Keuchel; así como también Lance McCullers, Collin McHugh, Brad Peacock y Charlie Morton; nombres de los cuales AJ Hinch deberá pensarlo muy bien a la hora de completar una rotación que ya se imagina encabezarán Verlander y Keuchel.

Por el #ALWILDCARD

 

Minnesota Twins: Minnesota se convirtió en el primer club en alcanzar la postemporada tras terminar la zafra previa con +100 derrotas. Los dirigidos por el HOFer Paul Molitor (quien debe estar en la conversación para #ALManagerOTY) sorprendieron con su combinación de experiencia con juventud en su plantilla. Brian Dozier, Joe Mauer, Eduardo Escobar, Byron Buxton, Miguel Sanó (quien no jugará en el encuentro por el comodín), Eddie Rosario y Max Kepler en cuanto a ofensiva, mientras que Ervin Santana (abridor del juego por el WC), José Berríos y el inigualable Bartolo Colón, entre otros a nivel de pitcheo, son algunos de los artífices de este hito inédito en las Mayores y viajarán a Yankee Stadium buscando ir por más en una temporada en la que se conmemora en Minnesota el 30mo aniversario de su primera corona de Serie Mundial, aunque no han vuelto a alzar el cetro absoluto de todo el beisbol desde 1991.

 

New York Yankees: De este equipo no se esperaba realmente nada en un principio y terminaron metiéndose en la puja por el Wild Card. El proyecto de los “Baby Bombers” ha empezado a tomar forma. Aaron Judge (el próximo #ALROY y hombre de los +50 HR como novato), Gary Sánchez, Greg Bird, Ronald Torreyes, y Clint Frazier son parte de este proyecto y con la experiencia de Didi Gregorious, Todd Frazier, Aaron Hicks, Brett Gardner, Jacoby Ellsbury y Chase Headley han ayudado con sus batazos a superar las expectativas. Luis Severino tendrá en su brazo la responsabilidad de devolver a los Mulos del Bronx a una ALDS, instancia a la que no acuden desde el 2012. De avanzar, Joe Girardi deberá decidir para armar la rotación entre CC Sabathia, Masahiro Tanaka, Jordan Montgomery y Jaime García.

 

LIGA NACIONAL

 

Washington Nationals: Los de la capital dominaron de punta a punta en el #NLEast y repitieron banderín divisional. Sin embargo, este es un equipo que históricamente queda a deber en la postemporada y eso se ha reflejado en sus recientes 3 apariciones (2012, 2014, 2016). Los de Dusty Baker tienen en sus manos el deber de avanzar a la NLCS, fase a la que no acceden desde 1981, cuando aún eran los Montreal Expos. Bryce Harper, Daniel Murphy, Anthony Rendon, Ryan Zimmerman (en su temporada de resurgimiento), Trea Turner, Michael Taylor y Matt Wieters son algunas de las figuras ofensivas llamadas a responder en esta instancia. Max Scherzer sufrió una lesión en el tendón de la corva, por lo que no vería acción en la Serie Divisional, un problema que Baker debe resolver cuanto antes y tiene a su disposición abridores como Gio Gonzalez, Tanner Roark y Edwin Jackson. Si Washington llega a las últimas entradas con ventaja, allí estará Sean Doolittle preparado para colocar el candado.

 

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Chicago Cubs: Los reinantes campeones quieren repetir corona y así lo demostraron, mejorando muchísimo en la segunda mitad de campaña en relación a la primera, que fue muy floja, asegurando así el banderín de la #NLCentral por segundo año seguido. La poderosa ofensiva de los actuales monarcas, con Anthony Rizzo, Kris Bryant, Kyle Schwarber, Javier Báez, Jon Jay, Willson Contreras, Ben Zobrist, Jason Heyward y la profundidad de su banca, con jugadores como Alex Avila, Albert Almora Jr., Ian Happ y etc., le dan a los dirigidos por Joe Maddon la esperanza de buscar nuevamente el título luego de que la temporada pasada acabaran con 108 años de frustraciones. Ante las molestias que han aquejado a Jake Arrieta en las últimas semanas de la zafra regular, se perilfa que la rotación que de la ALDS la conformen Jon Lester, John Lackey, Kyle Hendricks y el colombiano José Quintana.

 

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Los Angeles Dodgers: El elenco californiano continúa su dominio en el #NLWest, consiguiendo su cuarto cetro divisional de forma corrida. La gerencia se movió con intensidad en la mitad de temporada y trajo entre otros a Yu Darvish y Curtis Granderson con la misión de armar un “super equipo” que pueda al fin acudir a una Serie Mundial, esquiva para los azules desde 1988 (casualmente, año de su última corona mundial). Darvish será quien le cubra las espaldas a Clayton Kershaw en la rotación que posiblemente completarán Rich Hill y Alex Wood. Granderson, por su parte, le inyecta más poder a una ofensiva conformada por Justin Turner, Corey Seager, Chase Utley, Yasiel Puig, el virtual #NLROY 2017 Cody Bellinger, Yasmani Grandal, etc. Kenley Jansen esperará que el bullpen le deje la puerta abierta para los salvados.

POR EL #NLWILDCARD

 

Colorado Rockies: El #Rocktober está de vuelta, o al menos esperan en Denver que dure más que un día. Los Rockies aguantaron la presión que les metieron los Milwaukee Brewers y los St. Louis Cardinals en la última semana de temporada regular y aseguraron buscar el #NLWildCard. Colorado no decía presente en octubre desde 2009, cuando fueron eliminados en la NLDS por los entonces campeones mundiales Philadelphia Phillies. El novel lanzador Jon Gray se montará en la lomita con el objetivo de extender el #Rocktober y buscar que Colorado regrese a una Serie Mundial 10 años después de su primera y única aparición en el Clásico de Otoño. Charlie Blackmon, Nolan Arenado, Carlos González, Gerardo Parra, Trevor Story, DJ LeMahieu y Jonathan Lucroy son las piezas ofensivas de quienes se esperan sepan llevar la presión de un juego de eliminación directa y dejar el marcador ideal para Greg Holland.

 

 

Arizona Dbacks: El club desértico regresa a octubre tras 6 años de ausencia. Zack Greinke cargará su experiencia a la lomita del Chase Field, sede del encuentro por el comodín para intentar darle el pase a la NLDS a su equipo frente a su público de Phoenix y ante un rival de su propia división. JD Martínez, Paul Goldschmidt, Jake Lamb, Yasmany Tomás, David Peralta, Gregor Blanco y Brandon Drury, entre otros, buscarán dar los batazos importantes para poner a soñar a Arizona.

Así luce el Top 10:

 

#PreviasMLB2017: Chicago White Sox

By @CarlitaLincecum

Esta es otra edición de las #PreviasMLB2017, donde analizamos con detalle a cada uno de los 30 equipos de Grandes Ligas, de cara a la temporada 2017 que arranca este 2 de abril. Toca recibir al último de la Liga Americana que falta por recibir su dosis de “previa” en este blog. La bienvenida es para los Chicago White Sox!

En el sur de la Ciudad de los Vientos, luego de ver a sus vecinos del norte ganarlo todo por fin, desean que sus patiblancos logren lo mismo para “bajarle los humos” a los de Wrigleyville. Pero para ello deben superar la fuerte competencia que posiblemente habrá con el trío Cleveland-Kansas City-Detroit.

José Abreu y Todd Frazier deben ser los hombres que tomen la batuta en la ofensiva patiblanca.

 

Todd Frazier, Brett Lawrie, José Abreu, Melky Cabrera, Tyler Saladino y Tim Anderson son los nombres más notables de la ofensiva, y cuidado si más adelante llega al mejor béisbol del mundo la joya cubana que Chicago obtuvo en el cambio de Sale desde Boston: Yoan Moncada.

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Ante la salida de Chris Sale, José Quintana es el nuevo as de los White Sox. De Colombia para el mundo!

El colombiano José Quintana asume como el as de la rotación patiblanca tras la partida de Chris Sale rumbo a Boston. Carlos Rodon, el recién llegado Derek Holland, Miguel González y James Shields se ven como los integrantes de la rotación del nuevo estratega de los Medias Blancas, Rick Rentería. David Robertson y Nate Jones (quienes formaron parte del Team USA campeón del WBC), encabezarán el grupo de relevistas. Hay que estar pendientes con la posible llegada a MLB de la promesa del pitcheo que llegó a Chicago en el cambio de Sale: Michael Kopech, un serpentinero cuyos lanzamientos pueden incluso superar las 100 millas por hora.

 

¿Cómo veo a los White Sox en 2017?

Para los White Sox, va a ser muy difícil plantarle cara a Cleveland, Detroit y Kansas City por el banderín del #ALCentral. Si pelean el #ALWildCard, sería mucho. Todo dependerá del desempeño de los patiblancos esta temporada para ver si siguen en la senda competitiva o van de una a reconstrucción.

#PreviasMLB2017: Oakland Athletics

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By @CarlitaLincecum

Esta es otra edición de las #PreviasMLB2017, donde analizamos con detalle a cada uno de los 30 equipos de Grandes Ligas, de cara a la temporada 2017 que arranca este 2 de abril. Hora de recibir a un equipo cuyo gerente general ya no haya en qué palo ahorcarse para que su “Moneyball” se haga exitoso en el beisbol. Ellos son: los Oakland Athletics!

Los Athletics se quedaron solos en el Coliseum tras el reciente anuncio de la mudanza de los Raiders (NFL) con destino a Las Vegas. El club del “Moneyball” de Billy Beane desde la gerencia ha tenido par de temporadas para el olvido.

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Khris Davis batea muchísimo. Pero él solo no puede con el peso de la ofensiva de los Athletics.

 

Sin embargo, su toletería no es tan mal que digamos: Khris Davis, Stephen Vogt, Yonder Alonso, Jed Lowrie, Trevor Plouffe, Rajai Davis, Matt Joyce, Marcus Semien, Mark Canha, Adam Rosales, Jake Smolinski y Josh Phegley serían los componentes ofensivos de estos Atléticos.

 

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Sonny Gray es lo único decente de ese equipo. Merece salir de Oakland y brillar en otro equipo, allí se está quemando 😦

 

Kendall Graveman, contra todo pronóstico, será el abridor del Día Inaugural del equipo, esto ante las dudas sobre Sonny Gray en cuanto a una lesión; sin embargo, el rubio lanzador será el as del conjunto verde-amarillo. Jesse Hahn, Sean Manaea y Frankie Montas podrían completar el quinteto abridor, mientras que el puesto de cerrador se debate entre Ryan Madson, Santiago Casilla, John Axford, Liam Hendricks o Sean Doolittle.

 

¿Cómo veo a los Athletics en 2017? 

Me da risa cómo la forma en que Oakland está buscando relevancia promocionando trueques de gorras de los San Francisco Giants (sus rivales del otro lado de la Bahía) por gorras de ellos. Como si eso les fuera a dar un título o algo así (jajajajajajaja). A esta gente simplemente la veo #Pegada de nuevo; realmente no veo en este equipo algo que me diga que le van a hacer frente a Houston y Texas por el #ALWest.

Mejor que se queden con sus trueques 🙂

#PreviasMLB2017: Minnesota Twins

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By @CarlitaLincecum

Esta es otra edición de las #PreviasMLB2017, donde analizamos con detalle a cada uno de los 30 equipos de Grandes Ligas, de cara a la temporada 2017 que arranca este 2 de abril. Toca recibir al equipo cuya #Pegada fue la más dura y penosa en 2016. Ante ustedes, los Minnesota Twins!

Los Twins se quedaron con el peor récord de MLB en 2016: 59-103. ¿Así o más horrible? En Minnesota esperan dar borrón y cuenta nueva a tan nefasto año con una plantilla interesante.

Joe Mauer es el ícono de los Twins de la década de los 2000. Brian Dozier ha asumido el mismo rol estos últimos dos años. Ambos necesitan repuntar ofensivamente, por el bien de su equipo.

 

Paul Molitor, el inolvidable toletero y miembro del Salón de la Fama de Cooperstown, regresa como manager y tendrá a su disposición a figuras como Byron Buxton, Eddie Rosario, Miguel Sano, Max Kepler, Eduardo Escobar o Kennys Vargas, Joe Mauer, Brian Dozier, Jason Castro, Ehire Adrianza, John Ryan Murphy y Jorge Polanco, quienes representan esa mezcla de veteranía y juventud que caracterizan a estos Twins, que buscan un repunte importante y dejar atrás el fiasco de 2016.

 

Ervin Santana y su #SmellBaseball lideran la rotación de Minnesota

 

Ervin Santana, Phil Hughes, Héctor Santiago, José Berríos y Tyler Duffey se proyectan como los abridores de Minnesota, mientras que el bullpen será liderado una vez más por su candado, Glen Perkins.

¿Cómo veo a los Twins en 2017?

No creo, honestamente, que estos Twins vayan a buscar el #ALCentral. Si quieren postemporada, ellos lo harán, al menos, por el #ALWildCard. Es probable que lo hagan, si llegan a tener una temporada parecida a la de 2015, donde se quedaron cerca de dicho puesto. De resto, #Pegados again.

#PreviasMLB2017: Texas Rangers

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By @CarlitaLincecum

Esta es otra edición de las #PreviasMLB2017, donde analizamos con detalle a cada uno de los 30 equipos de Grandes Ligas, de cara a la temporada 2017 que arranca este 2 de abril. Desde el Salvaje Oeste de la Liga Americana llega el equipo que ha dominado esa zona los últimos dos años, pero que no han podido volver a una Serie Mundial desde hace 6 años. Con ustedes, los Texas Rangers!

Los Rangers han ganado el banderín del #ALWest los últimos dos años, pero los Toronto Blue Jays en ambas oportunidades los ha privado de seguir avanzando en el camino a la Serie Mundial. Es por ello que la tropa que dirige Jeff Bannister llega con serias intenciones de volver a obtener la corona divisional y de volver a una instancia a la cual no llegan desde 2011, cuando perdieron de forma dramática en siete encuentros ante los St. Louis Cardinals.

 

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Rougned Odor está listo para dar batazos y coyazo limpio esta temporada. Agárrense!

 

Bannister tiene a su disposición el poder defensivo y ofensivo de piezas como Adrián Beltré, Rougned Odor (quien acaba de recibir una extensión de contrato), Elvis Andrus, Robinson Chirinos, Jonathan Lucroy, Jurickson Profar, Shin-Soo Choo, Nomar Mazara, Carlos Gómez, Delino DeShields y el regreso de Mike Napoli con su “Party At Napoli’s” a tierras tejanas luego de su paso por los Cleveland Indians.

 

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Yu Darvish vuelve al puesto que siempre ha sido suyo: el de as de la rotación (Y si te metes con él, Odor te va a joder lo va a defender)

Yu Darvish, recuperado totalmente de su operación Tommy John, regresa al puesto de as y será el elemento principal de una rotación que completan Cole Hamels, Martín Pérez y los recién llegados Andrew Cashner y Tyson Ross; mientras que Sam Dyson será el cerrador.

 

¿Cómo veo a los Rangers en 2017?

Texas luce compacto y listo para volver a obtener otra corona del #ALWest. De sus rivales divisionales, veo a Houston y quizás a Seattle peleándoles el coroto, pero creo que al final van a prevalecer. Ahora, si se meten a octubre no sería extraño verlos de vuelta en la Serie Mundial. Tienen con qué para lograrlo. Ustedes lo leyeron primero por acá.

#PreviasMLB2017: Detroit Tigers

 

By @CarlitaLincecum

Esta es otra edición de las #PreviasMLB2017, donde analizamos con detalle a cada uno de los 30 equipos de Grandes Ligas, de cara a la temporada 2017 que arranca este 2 de abril. Toca ir hasta la Ciudad Motor, donde tenemos a una escuadra felina que desde 2014 no toca escenarios de postemporada, por lo que ven en este 2017 un año clave para el repunte. Ellos son: los Detroit Tigers!

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No Miguel Cabrera, no party.

 

Los Tigers, un equipo que lleva par de #Pegadas seguidas, necesita urgentemente un resurgir. La clave principal: Miguel Cabrera debe estar sano. En las últimas dos temporadas, el venezolano no ha podido completar los 162 encuentros por molestias especialmente en el tobillo, por lo que en la Ciudad Motor esperan que este 2017 se mantenga saludable. Además de Cabrera, se destaca el talento y el poder de figuras como Ian Kinsler, James McCann, Justin Upton, José “Candelita” Iglesias, Víctor Martínez y J.D. Martínez (quien, por cierto, comenzará la temporada en lista de lesionados).

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El Justin Verlander dominante volvió en 2016. Ojalá y haya sido para quedarse.

Justin Verlander resurgió como el Ave Fénix en 2016, a tal punto de quedar en segundo lugar en la votación al Cy Young de la Liga Americana (recibió más votos al primer lugar que el ganador, Rick Porcello, su excompañero en Detroit y actual as de los Red Sox). Detrás de Verlander se proyectan a Jordan Zimmermann, Daniel Norris, Aníbal Sánchez y el Novato del Año de la Liga Americana 2016, Michael Fulmer, como los hombres que completen el quinteto de inicialistas. Francisco Rodríguez tendrá de nuevo en sus manos la tarea de sacar los tres outs en el noveno episodio, esperando que Bruce Rondón, Matt Boyd, Alex Wilson, Justin Wilson y compañía le dejen la mesa servida desde el bullpen.

¿Cómo veo a los Tigers para 2017?

Detroit tiene una plantilla dispuesta a arrebatarle el banderín del #ALCentral a Cleveland. Veo esmoñadas y palo parejo en los duelos entre estos equipos por la corona divisional. El año pasado estuvieron cerca de quedarse con el #ALWildCard, pero Toronto y Baltimore los dejaron con los crespos hechos. Lo ideal para ellos es ir por el #ALCentral, o sino, buscar el atajo del comodín. Si Miggy se mantiene sano todo el año, pueden soñar en grande. Eso sí, que Brad Ausmus no se ponga con cómicas. Aunque ya eso es mucho pedir.