#PreviaMLB2018: ¡¡¡SE VAN A MATAAAAAR!!! (+ MIS PREDICCIONES)

 

By @CarlitaLincecum

Tenía un buen rato sin pasar por mi blog consentido y pues he decidido volver a tiempo para presentar la previa de la temporada 2018 de la MLB. Faltan 3 días para el Opening Day y, a diferencia de años anteriores, voy a matar la previa en un solo post en vez de hacer 30 para cada equipo.

Se viene una temporada que sucederá a una zafra 2017 donde el poder estuvo a la orden del día: 6104 HR se conectaron en todo 2017, superando los 5693 despachados en el 2000. ¿Volverá a ser la tendencia en 2018? ¿O el pitcheo retomará el control?

 

LIGA AMERICANA

AL EAST: Todo parece indicar que regresará la disputa divisional entre los New York Yankees y los Boston Red Sox, ambos conjuntos que afrontarán 2018 con nuevos managers: Aaron Boone (NYY) y Alex Cora (BOS). Los Mulos del Bronx llegaron en 2017 a su primera ALCS desde 2012, perdiendo dicha serie ante los Houston Astros, los eventuales campeones de Serie Mundial, en 7 compromisos. Boston ganó la división el año pasado, pero también fueron eliminados por los Astros, en su caso en la ronda divisional.

Para poder hacerle frente a su eterno rival, los Yankees obtuvieron vía cambio al #NLMVP 2017, Giancarlo Stanton, desde los Miami Marlins. Stanton formará junto al Aaron Judge (#ALROY 2017) y Gary Sánchez un tridente ofensivo de temer.

Los patirrojos no se van a dejar quitar fácilmente el banderín divisional, cuentan con una rotación donde están incluidos Chris Sale, Rick Porcello y David Price; además de una ofensiva en la que destacan Hanley Ramírez, Mookie Betts, Andrew Benintendi, Jackie Bradley Jr., etc., y a la que se ha unido JD Martínez, un hombre que despachó 45 estacazos entre Detroit y Arizona la pasada campaña.

El resto de los equipos de esta división (Blue Jays, Rays, Orioles), gracias por participar.

AL CENTRAL: En esta división hay un claro contendor: Cleveland Indians. La tribu viene de ganar más de 100 triunfos en 2017, pero fueron eliminados en primera ronda de postemporada por los Yankees. La escuadra dirigida por Terry Francona, al menos en los papeles, parece no tener problemas para dominar el Centro del joven circuito, aún cuando los Minnesota Twins vienen de clasificarse por primera vez desde 2010 a la fiesta de octubre; sin embargo, será difícil para ellos arrebatarle la división al club con sede en Progressive Field.

Kansas City, Detroit y los Chicago White Sox solo servirán para medio animar el asunto, pero hasta ahí.

AL WEST: En esta división, al menos en el papel, se ve nuevamente dominando a los Houston Astros. Los actuales campeones reforzaron su rotación con la llegada de Gerrit Cole desde Pittsburgh. Cole se une a un cuerpo de lanzadores liderado por Justin Verlander y donde también destacan Dallas Keuchel y Lance McCullers Jr. La ofensiva, con el #ALMVP venezolano José Altuve a la cabeza, se perfila para el gran reto de repetir el cetro mundial.

El único equipo que le podría hacer frente al reinante monarca de toda la MLB en su división serían los Angels. Los californianos obtuvieron en el offseason a piezas como Ian Kinsler y Shohei Ohtani, este último directamente desde Japón, además de renovar a Justin Upton. Con Mike Trout como su figura principal, los Angels intentarán revivir viejas glorias, pero ¿será suficiente para hacerle frente a los Astros?

Texas, Oakland y Seattle, gracias por venir.

 

LIGA NACIONAL

NL EAST: Esta es otra división que se ve cantada desde el principio. Los Washington Nationals son nuevamente favoritos para ganar el banderín. Hasta ahí todo bien, pero cuando llega la postemporada, este conjunto se queda sin gasolina. Este 2018, bajo la batuta de un nuevo manager (Dave Martínez) intentarán trascender más allá de la ronda divisional, con una ofensiva encabezada por Bryce Harper y una rotación con el hombre que ha ganado el #NLCyYoung las últimas 2 campañas, Max Scherzer, como piedra angular de dicho cuerpo de pitcheo en el que también figuran Stephen Strasburg, Gio González y Tanner Roark.

Los New York Mets han sido atormentados por las lesiones las últimas campañas, impidiendo ser competitivos. Esperan que la salud prevalezca para poder hacerle frente a Washington. Quizás Atlanta y Philadelphia se animen a competir con sus plantillas mayoritariamente jóvenes, pero solo se limitarán a animar la pelea. Miami Marlins, no nos llamen, nosotros los llamamos.

NL CENTRAL: Los Chicago Cubs partirán nuevamente como favoritos para obtener el título divisional. Los muchachos de Joe Maddon recibieron en el offseason a Yu Darvish y Tyler Chatwood para completar la rotación en la que figuran Jon Lester y José Quintana. Se mantiene la ofensiva poderosa encabezada por el dúo “Bryzzo” = Anthony Rizzo y Kris Bryant, además de Javier Báez, Ben Zobrist, un muy cambiado Kyle Schwarber, Jason Heyward, Ian Happ y Willson Contreras.

Pero los Milwaukee Brewers y los St. Louis Cardinals quieren aguarle la fiesta a los oseznos, sobretodo los primeros, quienes obtuvieron a Lorenzo Cain y Christian Yelich para reforzar un lineup que ya cuenta con figuras como Ryan Braun, Eric Thames, Travis Shaw, Hernán Pérez, etc. St. Louis tampoco se quedó atrás y consiguió mediante cambio a Marcell Ozuna desde Miami. Pittsburgh y Cincinnati serán simples observadores de la pelea.

NL WEST: Nuevamente los Dodgers de Los Angeles llevan la chapa de favoritos indiscutibles. Los dirigidos por Dave Roberts fueron finalistas en la pasada Serie Mundial y se quedaron a un triunfo de romper su sequía de títulos, que va para 30 años. Los californianos no se movieron mucho durante el offseason, manteniendo así el mismo núcleo de jugadores que disputaron el Clásico de Otoño el año pasado. Clayton Kershaw nuevamente será el as de la rotación y la ofensiva tiene buenas piezas en figuras como Cody Bellinger (#NLROY 2017), Corey Seager, Chase Utley, Chris Taylor, Yasiel Puig, Kike Hernández, etc, a pesar de sufrir la baja de su 3B estrella, Justin Turner, ausente al menos hasta mayo por fractura en una mano.

Otro equipo que tendrá que lidiar con una ausencia de peso son los San Francisco Giants, quienes recientemente perdieron a Madison Bumgarner por 2 meses por fractura en su mano de lanzar. Igualmente estará ausente para comenzar la campaña Jeff Samardzija. Bruce Bochy asignó al joven Ty Blach como abridor para el Opening Day en Los Angeles ante Kershaw y los Dodgers. Le seguirán probablemente Johnny Cueto, Derek Holland y el también novel Chris Stratton, aunque habría posibilidad de ver al prospecto top Tyler Beede haciendo su debut en MLB.

Los Giants se armaron para esta temporada obteniendo a Evan Longoria y Andrew McCutchen, otrora caras de franquicia de Tampa Bay y Pittsburgh respectivamente, para ayudar al equipo a recomponerse del desastroso 2017 donde finalizaron con el peor récord de la Liga Nacional.  Arizona, San Diego y Colorado no se quedan atrás. Dbacks y Rockies se disputaron el comodín del año pasado y desean repetir la experiencia trascendiendo más allá de esa instancia. Los Padres obtuvieron a Eric Hosmer para hacer mancuerna con Wil Myers en la que podría ser una pareja explosiva de toleteros en un mismo lineup. Si todo va como se refleja en el papel, esta sería la división más disputada esta campaña.

 

PREDICTION TIME!!!

Tal como coloqué en el título, más de uno se va a matar por la corona mundial. He aquí mis pronósticos para la campaña 2018 de las Mayores, sean libres de guardarlos y restregármelos si los fallo, porque al fin y al cabo yo no soy adivina:

AL EAST: YANKEES

AL CENTRAL: INDIANS

AL WEST: ASTROS

AL WILD CARD: RED SOX vs TWINS

Gallos tapa’os: Angels, Blue Jays, Mariners

 

NL EAST: NATIONALS

NL CENTRAL: CUBS

NL WEST: DODGERS

NL WILD CARD: GIANTS vs BREWERS

Gallos tapa’os: Padres, Braves, Phillies

 

AL ROY: Gleyber Torres (Yankees)

AL Cy Young: Chris Sale (Red Sox)

AL MVP: José Altuve (Astros)

 

NL ROY: Ronald Acuña (Braves)

NL Cy Young: Max Scherzer (Nationals)

NL MVP: Kris Bryant (Cubs)

 

#PreviasMLB2017: Pittsburgh Pirates

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By @CarlitaLincecum

Esta es otra edición de las #PreviasMLB2017, donde analizamos a cada uno de los 30 equipos de MLB de cara a la zafra 2017, que tendrá su voz de play ball este 2 de abril. Es hora de recibir a un equipo que ha intentado de todo para trascender, pero sin alcanzar el objetivo. Ellos son: los Pittsburgh Pirates!

Los Pirates se quedaron cortos en 2016 para ir a la postemporada tras tres años disputando el juego por el Comodín del viejo circuito, en el que solo llegaron a la NLDS en 2013. Es por ello que Clint Hurdle espera que las cosas cambien este año, que sus dirigidos se mantengan saludables y consistentes para poder llegar a octubre.

 

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Andrew McCutchen, mi negro, ¿qué te pasó en 2016? Tú no eras así 😦

 

Los campeones del mundo Andrew McCutchen y Josh Harrison encabezan un lineup en el que también resaltan Francisco Cervelli, David Freese, John Jaso, Jordy Mercer, Starling Marte y Gregory Polanco. Tal parece que Jung-ho Kang no será parte del roster del Día Inaugural de los filibusteros por problemas extradeportivos que arrastra desde el offseason.

 

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FUN FACT: Gerrit Cole se casó en el pasado invierno con la hermana de Brandon Crawford (el SS de los Giants). Ahora es que se va a poner intensa la familia cuando éstos se enfrenten en la temporada. Bueno, antes del “matricidio” ya lo estaban jajajjajajaa

 

Gerrit Cole lidera una rotación que, probablemente, completen Jameson Taillon, Drew Hutchinson,  Iván Nova y Tyler Glasnow. Antonio Bastardo es la opción más fuerte para ser el cerrador de este equipo, en tanto que el bullpen sería completado con brazos como los de Daniel Hudson, Jared Hughes, Juan Nicasio, Wade LeBlanc y Dovydas Neverauskas, quien (como dato curioso) es nativo de Vilnius, Lituania (sí, hasta a Lituania llegó a parar el beisbol, a un país donde el basket es deporte nacional).

¿Cómo veo a los Pirates en 2017?

Pittsburgh es probable que vuelva a la pelea. Aunque la batalla por el banderín del #NLCentral va a estar copada nuevamente por los St. Louis Cardinals y los Chicago Cubs, puede haber un tercero en disputa y ése sería precisamente este equipo, siempre y cuando la salud y la consistencia prevalezca durante el año.

EL MOMENTO HA LLEGADO: EL OPENING DAY 2016 DE MLB YA ESTÁ AQUÍ!

By @CarlitaLincecum

La extensa espera ha terminado. Parece que fue ayer cuando el mundo beisbolero fue testigo del momento en que Wade Davis ponchaba a Wilmer Flores para sellar el campeonato de la Serie Mundial 2015 para los Kansas City Royals. Tras 5 meses de pausa, regresa la acción y se vuelve a cantar la voz de play ball desde esta tarde a las 12:30 pm -hora de Venezuela- en el mejor beisbol del mundo: el de las Grandes Ligas, obviamente.

Este domingo tendremos 3 partidos para comenzar con todo: el primero se jugará al mediodía en el PNC Park de Pittsburgh, donde los Pirates recibirán a los reinantes dueños del #NLCentral, los St. Louis Cardinals. Francisco Liriano y Adam Wainwright serán los encargados de montarse en la lomita y arrancar de manera oficial la zafra.

Posteriormente, nos vamos al Tropicana Field en St. Petersburg, Florida. Allá nos esperan Chris Archer y Marcus Stroman, grandes amigos, pero que hoy no se hablarán por al menos 9 innings cuando los Toronto Blue Jays, actuales campeones del #ALEast, visiten a los Tampa Bay Rays.

Y en la noche, tendremos un momento muy especial. El Kauffman Stadium se vestirá de gala para recibir a los campeones de la Serie Mundial 2015, los Kansas City Royals. Allí, los monarcas de todo el beisbol izarán la bandera de campeones y recibirán sus anillos antes de enfrentar al equipo que, casualmente, vencieron en la máxima fiesta de octubre el año pasado: los New York Mets. Edinson Vólquez y Matt Harvey subirán a lo más alto del centro del diamante para darle inicio a un nuevo periplo.

El resto de los equipos comienzan la acción entre lunes y martes. El lunes entrarán en acción grandes nombres del pitcheo. Los reinantes #ALCyYoung y #NLCyYoung respectivamente, Dallas Keuchel y Jake Arrieta, comienzan la defensa de sus títulos; el primero lo hará con sus Houston Astros ante Masahiro Tanaka y los New York Yankees, mientras que el segundo junto a sus Chicago Cubs van al Angel Stadium para medirse a Garrett Richards y los Angels.

En Milwaukee, los San Francisco Giants comienzan el camino rumbo a su cuarta corona en año par de la mano de su as, Madison Bumgarner, ante los Milwaukee Brewers, quienes probablemente montarán en la lomita a Matt Garza. Clayton Kershaw comenzará un nuevo año en el que buscará su 4to Cy Young cuando los Dodgers visiten en el Petco Park a Tyson Ross y los San Diego Padres. Para los azules será una temporada especial, ya que se prevé sea la última en la voz de Vin Scully, el legendario narrador por excelencia del equipo.

Max Scherzer y los Washington Nationals iniciarán el año en Atlanta ante Julio Teherán y los Braves. Félix Hernández y los Mariners van contra los Texas Rangers en Arlington, David Price y Corey Kluber chocarán en un duelo de Cy Youngs en el Boston-Cleveland, Zack Greinke hará su debut oficial bajo el uniforme de los Arizona Diamondbacks cuando éstos reciban a los Colorado Rockies en Phoenix; mientras que los Phillies visitarán Cincinnati, Minnesota irá contra Baltimore y en el otro lado del Bay Bridge se enfrentarán Chris Sale y Sonny Gray en el White Sox-Athletics. Ya para el martes, el único juego de Opening Day restante es el que enfrentará a los Miami Marlins -con el debut de Wei-Yin Chen- ante Justin Verlander y los Detroit Tigers.

La mesa está servida. Desde hoy, cada unos de los 30 equipos comienzan el sueño de llegar a la instancia de mayor nivel en la MLB. Desde hoy, todos lucharán y lo dejarán todo en el terreno por conquistar el trono de campeones.

PLAY BALL!!!

#PreviasMLB2016: Pittsburgh Pirates

 

By @CarlitaLincecum

Bienvenidos sean todos a una nueva entrega de #PreviasMLB2016, el espacio donde examinamos con mucho detalle a cada uno de los 30 equipos de la MLB y lo que traen para la temporada 2016. Ahora nos toca pasar lista a un equipo que en los últimos 3 años se ha vuelto competitivo y desde 2013 ha dicho presente en la fiesta de octubre. Me refiero a los Pittsburgh Pirates.

El equipo de la Ciudad Acerera quizás no tiene el mismo presupuesto general que los Cardinals o los Cubs, pero cuentan con talento de sobra, al punto que han estado los últimos 3 años en el juego por el #NLWildCard, trascendiendo más allá de esa instancia solamente en 2013. En 2014 en ese mismo juego fueron vencidos por los San Francisco Giants y al año siguiente fueron los Cubs los que dejaron a los filibusteros sin el chance de avanzar a la NLDS.

Gerrit Cole desea establecerse en definitiva como uno de los mejores pitchers de la Liga Nacional en la actualidad

El offseason de los Pirates no fue muy movido, pero sí trajeron piezas nuevas a su plantilla: Jon Niese llegó vía cambio desde los Mets por Neil Walker y como agentes libres firmaron a Ryan Vogelsong y John Jaso. Niese y Vogelsong serán anexados a una rotación que lidera Gerrit Cole y en la que también se encuentran Jeff Locke y el dominicano Francisco Liriano. Si hablamos del bullpen, los Pirates tienen uno e los mejores en la liga: Arquímedes Caminero, Juan Nicasio, John Holdzkom, Jared Hughes y Mark Melancon, uno de los mejores cerradores de la Liga Nacional en la actualidad, conforman este potente grupo de relevistas.

El siempre carismático Andrew McCutchen será una vez más el hombre que lleve la batuta de la ofensiva de los Pirates

Pittsburgh tiene además una ofensiva llena de talento y poder, encabezada por su máxima estrella en la actualidad: Andrew McCutchen. Con él, Gregory Polanco, Josh Harrison, Francisco Cervelli, Jung-Ho Kang, Starling Marte, el recién llegado Jaso, Sean Rodríguez, Michael Morse y Jordy Mercer son los otros hombres de quienes se esperan batazos importantes para la causa pirata.

Este será un año en el que se perfila a la #NLCentral como la más reñida y peleada. St. Louis, Chicago y Pittsburgh protagonizarán un duelo a muerte por el banderín divisional. Clint Hurdle y sus dirigidos tienen como meta principal ganar la División y no volver a vivir las pesadillas de los 2 últimos años en el juego de comodines.

Y EL PREMIO ROBERTO CLEMENTE 2015 ES PARA ANDREW McCUTCHEN!

Andrew McCutchen recibe el Premio Roberto Clemente de mano del Comisionado de MLB, Rob Manfred.

(By @CarlitaLincecum)

Minutos antes del inicio de la Serie Mundial 2015, Major League Baseball anunció al ganador del Premio Roberto Clemente 2015, distinción al pelotero más destacado tanto dentro como fuera del terreno de juego gracias a sus labores humanitarias. En esta oportunidad, el premio recayó, casualmente, en un jugador de los Pittsburgh Pirates, equipo el cual Clemente defendió sus colores durante toda su carrera. Ese jugador lleva por nombre y apellido: Andrew McCutchen.

El outfielder bucanero recibió la distinción de manos del Comisionado de MLB, Rob Manfred, acompañado por la familia del fallecido jugador puertorriqueño.

McCutchen, que apenas hace dos años fue el Jugador Más Valioso (MVP) de la Liga Nacional, ha sido llamado al All-Star Game en 5 oportunidades y en 2010 creó la fundación “Cutch Crew” la cual provee fondos a programas de béisbol para niños en vecindarios de Pittsburgh. Además, ha apoyado a hospitales y fundaciones como “Habitat for Humanity of Greater Pittsburgh”, “Children’s Hospital of Pittsburgh”, “The Homeless Children’s Education Found”, entre otras.

A sus 29 años es apenas el segundo jugador de la novena de la “Steel City (Ciudad de Acero)” tras Willie Stargell, quien se llevó esta distinción en 1974.

Entre los ganadores más recientes de este premio se encuentran Jimmy Rollins, Paul Konerko, Carlos Beltrán, Clayton Kershaw, Derek Jeter y Albert Pujols, entre otros.

SE VIENE LA POSTEMPORADA 2015: HORA DE LAS PREDICCIONES DE CARLITA!

(By @CarlitaLincecum)

A partir de este martes, empieza el camino hacia la revelación de un nuevo monarca del beisbol. Arranca de forma oficial la Postemporada 2015 con el juego del Wild Card entre los Houston Astros y los New York Yankees, que se estará efectuando esta noche desde el Yankee Stadium, con Dallas Keuchel y Masahiro Tanaka como los rivales monticulares de este importante juego. Y como el inicio de la fase cumbre de la zafra 2015 se da con este juego que definirá al Comodín definitivo del joven circuito y el derecho de enfrentar a los Kansas City Royals en la Serie Divisional (ALDS), llegó la hora de proyectar el cómo quedará toda esta fase final y cuál imaginamos (o mejor dicho, imagino yo) que será la próxima Serie Mundial.

Prepárense para ver mis predicciones de la Postemporada y Serie Mundial 2015: favoritos y “gallos tapaos”.

Liga Americana:

De acá puedo determinar que los dos favoritos para llegar a la Serie Mundial son Toronto y Kansas City (de hecho, ésa es mi predicción de la ALCS). Veo a ambos equipos pasar a la ALCS sin mucho trámite y de estos dos, los Blue Jays se ven mejor posicionados para obtener el pase a la Serie Mundial. Pero no hay que emocionarse mucho, porque Texas o el ganador del Wild Card (ya sea Houston o los Yankees) podrían ser los “gallos tapaos” en esta edición. El “gallo tapao” defino yo a ese equipo que no es tomado como mega favorito y sin esa presión logran llegar lejos, sorprendiendo a propios y extraños. Bajo ese sentido, considero como tal a los Rangers y al equipo que ocupe la posición de Wild Card.

Liga Nacional:

En lo personal, siento que el campeón de la Serie Mundial 2015 está acá en esta liga. Sobre todo en el centro. Casualmente, en esta postemporada tenemos no uno ni dos, sino 3 (se lee TRES) equipos de la #NLCentral: Los Cardinals (campeones divisionales por enésima vez), los Pirates y los Cubs. Estos dos últimos, lucharán entre sí este miércoles por el Wild Card de la Nacional y enfrentar a los pájaros rojos en la NLDS. Otro favorito en esta liga para ser el campeón son los Dodgers por su pitcheo pero honestamente no los veo llegando tan lejos como muchos los ponen, y el “gallo tapao” acá bien pueden ser los Mets. OJO: En la NLDS los Mets NO son favoritos, por ese lado no les pegará tanto la presión aunque hay que ver cómo afrontarán la inexperiencia de muchos de sus jugadores en este escenario. Mi NLCS ideal sería Mets vs Cubs (si éstos ganan el Wild Card).

Mi Serie Mundial 2015: Blue Jays vs Cubs.

Campeón: Cubs en 7 juegos. Aunque si gana Toronto, tampoco me quejo 🙂

Siéntanse libres de guardar este post para finales de mes y si no se da lo que acabo de predecir, me lo pueden restregar en la cara. Esto siempre se hace por diversión, tampoco es que yo soy hija de Reinaldo Dos Santos y Adriana Azzi para predecir las cosas, pero este es mi escenario ideal de la postemporada.

Y recuerden: NADA en el beisbol está escrito. Cualquier cosa puede pasar y nunca falta una sorpresa descomunal (sino pregúntenle a los Royals del año pasado). 

TODO LISTO PARA LA POSTEMPORADA 2015!

(by @CarlitaLincecum)

El momento de la verdad ha llegado. Tras 6 meses de intensa lucha, oficialmente tenemos nuestro Top 10 definido. Las Grandes Ligas ya tiene completo su cuadro de 10 equipos clasificados a la Postemporada 2015, que arrancará este martes con el juego por el Wild Card de la Americana. Repasemos uno por uno (bajo mi apreciación, claro está) a los invitados en esta ocasión.

Liga Americana:

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Toronto Blue Jays: El conjunto canadiense tenía 22 años sin avanzar a la postemporada. En esa última ocasión que vimos a los Blue Jays en octubre (1993), ellos ganaron la Serie Mundial con aquel inolvidable batazo de Joe Carter que dejó en el terreno a los Phillies y que selló así el “back-to-back” Torontiano (el año anterior -1992- habían ganado la Serie Mundial frente a Atlanta).

De vuelta a la pelota de postemporada, Toronto presenta credenciales que lo ponen como serio candidato al banderín de la Liga Americana y, naturalmente, ir al Clásico de Otoño. El tridente formado por Josh Donaldson (el próximo #ALMVP a mi juicio), José Bautista y Edwin Encarnación se volvió letal esta temporada; cada uno desapareció más de 40 HRs este año; sumando esto al bateo oportuno de parte de Justin Smoak, Chris Colabello y etc., las grandes intervenciones defensivas de gente como Kevin Pillar y las adiciones a mitad de temporada de Troy Tulowitzki (que se perdió las últimas semanas de temporada regular por problemas en su hombro) y de David Price (que terminó de darle solidez a la rotación que ya contaba con Mark Buehrle, R.A. Dickey y Marco Estrada) le dio a Toronto el impulso que necesitaba para romper con su sequía de 22 temporadas sin ver acción en octubre.

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Kansas City Royals: Los reinantes monarcas del joven circuito demostraron este año que su participación en la Serie Mundial 2014 no fue cuestión de suerte. Para ello, los Royals aprovecharon el resbalón brutal que sufrieron los Detroit Tigers y a partir de allí demostraron su contundencia durante gran parte de la temporada para que al final se quedaran no sólo con el mejor récord de la Liga Americana, sino que además ganaron su primer banderín de la División Central, representando, de paso, el séptimo título divisional del club y primero desde 1985 (recordemos que el último banderín obtenido por Kansas City se logró cuando formaban parte de la División Este). Sin embargo, Kansas City llega a octubre con algunas incógnitas en torno al pitcheo abridor y especialmente Johnny Cueto, quien desde que llegó al equipo en el trade deadline de julio, no ha respondido como se quería; pero aún así ellos esperan que pueda aportar en esta próxima fase. Si hablamos de bateo, estos Royals lucen sólidos, ni hablar del pitcheo de relevo. ¿Regresarán a la Serie Mundial? Eso lo descubriremos pronto.

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Texas Rangers: Tras una temporada 2014 desastrosa, plagada de lesiones y con una #Pegada descomunal, los Rangers están de vuelta en octubre. El conjunto de Arlington, a quienes desde un principio muchos dieron por fuera tras perder para esta temporada a su as, el japonés Yu Darvish, no se dejó intimidar por esa baja y lucharon hasta lo último por obtener el banderín de la División Oeste de la Americana contra todo pronóstico. Adrián Beltré pasó un tiempo en la lista de lesionados pero desde que regresó, su aporte fue fundamental. Ni hablar de lo que mostraron Prince Fielder, Rougned Odor, Mitch Moreland y etc., además destacar el regreso de Josh Hamilton que, aunque ha estado plagado de lesiones, también puso su granito de arena. En cuanto al pitcheo, la rotación tejana, obviamente sin Darvish, dependió de lo que aportaron Yovani Gallardo, Colby Lewis y Martín Pérez; pero se encaminó al objetivo del banderín al obtener a Cole Hamels en el trade deadline. La última vez que vimos a los Rangers llegar lejos en octubre fueron en las temporadas 2010 y 2011. Texas podría ser el “gallo tapao” de estos clasificados en el joven circuito, pero si quieren llegar lejos, deben pasar por un difícil obstáculo en la ALDS: La temible ofensiva de Toronto.

Por el AL Wild Card:

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New York Yankees: Los Mulos del Bronx están de vuelta en la pelota de octubre tras 2 años de ausencia. Pero no están fijos del todo: deben pasar primero por la “alcabala” del juego por el Wild Card de la Americana. Afortunadamente para ellos, su casa, el Yankee Stadium, se vestirá de gala para recibir esta velada. Los campeones en 27 ocasiones quieren regresar por todo lo alto a una fiesta a la que estuvieron ausentes en 2013 y 2014, años en que dos de sus ídolos eternos (Mariano Rivera y Derek Jeter, respectivamente) dijeron adiós, pero no se les pudo despedir como ellos hubiesen querido. Pero con el regreso del siempre polémico, Alex Rodriguez, que, lo amen o lo odien, tuvo un buen regreso, esperan luchar para conseguir el tan ansiado 28. El aporte ofensivo de figuras como Mark Teixeira (que luego se lesionó y está fuera por este año), Brian McCann, Jacoby Ellsbury, Brett Gardner y del prospecto Greg Bird, quien en las últimas semanas de la zafra regular supo hacer el trabajo ante la ausencia de Teixeira; además de la dupla letal de relevo conformada por Dellin Betances y Andrew Miller, han sido claves para la vuelta de los Yankees a la fiesta de la postemporada. Pero como dije al principio, no están del todo fijos. Primero deben superar a los Houston Astros este martes para poder entrar de lleno al baile.

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Houston Astros: Hace exactamente 10 años, vimos a los Astros disputar la Serie Mundial. Esta servidora tenía 13 años cuando Houston hizo su primera aparición en el momento cumbre de la pelota del Big Show. En aquella ocasión, naturalmente, era un equipo que hacía vida en la División Central de la Liga Nacional. Contra todo pronóstico, aquellos Astros que tenían en sus filas a figuras como Lance Berkman, Jeff Bagwell, el hoy miembro del Salón de la Fama, Craig Biggio, Roger Clemens, Andy Pettitte, entre otros; se metieron entre los ocho mejores de la MLB y se quedaron con el título de campeones del viejo circuito. Ya en el Clásico de Otoño, fueron barridos por aquellos Chicago White Sox dirigidos por Ozzie Guillén, pero el sólo hecho de estar allí en el pináculo de la temporada de Grandes Ligas, sirvió de tapón de boca para muchos periodistas locales que pensaban en junio de ese año que se vendría #LaPegada. 10 años después de aquella sorpresiva participación, los Astros están de vuelta en octubre. Ya no está Clemens, pero está Dallas Keuchel, el hombre que se consolidó como el as de este equipo (primer pitcher de Houston con 20 triunfos desde que el mismo Clemens lo lograra en 2004) y candidato número 1 al #ALCyYoung 2015. Tampoco están Berkman, Bagwell o Biggio, pero están José Altuve, Evan Gattis, Luis Valbuena, Marwin González, George Springer, Colby Rasmus y el que para mí es el ganador indiscutible del #ALROY 2015: Carlos Correa. Houston está de vuelta, pero primero los siderales deben pasar por el juego del Wild Card que se disputará este martes y vencer a los Yankees si quieren revivir la misma emoción de hace ya una década.

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Liga Nacional:

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New York Mets: Tal y como todos esperaban, los Mets se quedaron con el banderín de la División Este de la Nacional… OH WAIT! ¿Ellos no eran favoritos? ¿No era con ellos la cosa? Mala mía…

Los metropolitanos dejaron al mundo del beisbol IMPACTADO, EN SHOCK, EN UN TACÓN Y SIN TAPITA. Y me incluyo.

Esta gente tuvo EL TUPÉ de arrebatarle el banderín divisional a quienes se perfilaban no sólo como los máximos favoritos para ganar esa división, sino para ganar hasta la Serie Mundial este mismo año: Washington Nationals. Pero los Mets no creyeron en pajaritos preñados y lograron ganar su primera corona del Este desde 2006. Para ello, agregaron en el trade deadline el bate de Yoenis Céspedes, y al llegar él a la Gran Manzana, todo cambió. David Wright pasó buena parte de la temporada lesionado pero al regresar y ver a su amado equipo peleando por llegar a octubre, él se activó. Aunque honestamente, para mí el rumbo de los Mets esta temporada cambió cuando Wilmer Flores lloró delante de todo el mundo pensando que lo habían cambiado, momento que quedará por siempre grabado en la mente de los fans metropolitanos. Desde ese entonces, Wilmer no paró de batear. La rotación conformada por Jacob deGrom, Matt Harvey, Noah Syndergaard, Bartolo Colón y Steven Matz se está empezando a consolidar como una de las mejores del beisbol, pero todo dependerá del performance de cada uno de ellos en la NLDS. Hay que tener cuidado con “Thor”, Harvey, deGrom y Matz (en caso de obtener chance de lanzar en esta fase) en el sentido de qué tan fuerte les puede pegar la inexperiencia en estas instancias, pero si logran calmar los nervios del momento, pueden salir muy bien parados. De Bartolo no digo nada porque, bueno, él es todo un personaje y su experiencia puede ayudar al equipo. Si logran pasar a la siguiente ronda (NLCS), mucho cuidado con ellos.

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St. Louis Cardinals: Ni la ola de lesiones, ni la presión que les metieron los Pittsburgh Pirates en las últimas semanas de temporada regular pudieron parar a los Cardinals en su meta de alcanzar nuevamente el banderín de la División Central, esta vez con 100 victorias, el mejor registro de triunfos esta temporada en toda la MLB. Los dirigidos por Mike Matheny sufrieron durante el año bajas importantísimas (Matt Holliday, Matt Adams, Adam Wainwright -quien se recuperó a tiempo para la postemporada-, Jon Jay, Randal Grichuk, Carlos Martínez, Stephen Piscotty, etc.). Yadier Molina tiene una lesión en el dedo pulgar pero aún así está dispuesto a jugar bajo esa condición. Sin embargo, los pájaros rojos hicieron alarde del talento producido desde sus propias granjas que cuenta este club, así como también la adquisición de piezas como Brandon Moss o Jason Heyward, que fueron vitales para el equipo este año en medio de tantas dificultades. A diferencia de años anteriores, en los papeles St. Louis no se ve tan contundente en octubre, pero esto no garantiza nada porque ellos siempre buscan la manera de sobresalir.

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Los Angeles Dodgers: Los Dodgers (o como a esta servidora le gusta llamarlos: Pitufos) se presentan nuevamente como campeones del Oeste de la Nacional. Ofensivamente han contado con el aporte de Adrián González (el sempiterno candidato a MVP) Jimmy Rollins, Howie Kendrick, Chase Utley (desde su llegada en el trade deadline), Justin Turner, Yasmani Grandal, Andre Ethier y el talento joven de este equipo en las personas de Kike Hernández, Corey Seager y Joc Pederson (que en la primera mitad fue uno y en la segunda mitad fue otro); con todo y la ausencia, en buena parte de esta zafra, de la polémica estrella cubana, Yasiel Puig (alias La Galleta Tramoyera). La rotación de ellos tiene vida gracias a Clayton Kershaw y Zack Greinke (candidatos ambos al #NLCyYoung, aunque honestamente para mí debería ganarlo Greinke antes que dárselo de nuevo a Kershaw). Los otros 3 (Alex Wood, Mike Bolsinger y Brett Anderson) son todos unos ceros a la izquierda. Y eso que originalmente los puestos de Wood y Bolsinger eran para Hyun-Jin Ryu y Brandon McCarthy (ambos lesionados). El bullpen de ese equipo…… es tan….. meh. Sólo Kenley Jansen (y de vaina) se medio salva allí. El resto no la da pero ni un gramo. Hay que estar pendientes con Kershaw porque en octubre el pobre se resbala y feo. Y si no, pregúntenle a los Cardinals. Aunque en primera instancia, estos se enfrentarán a los Mets. De alguna manera, estos azules serán favoritos en esta serie pero mosca con un resbalón de Kershaw o del propio Greinke.

Por el NL Wild Card:

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Pittsburgh Pirates: Desde 2013 esta gente está en este plan. Por más que se esforzaron este año por hacerle frente a los Cardinals en búsqueda del banderín de la División Central, Pittsburgh se quedó corto y no le quedará de otra que recibir, por tercer año consecutivo en su casa, el preciosísimo PNC Park, el juego por el Wild Card de la Liga Nacional. Los “Buccos” quieren volver a tomar este puesto que obtuvieron en 2013 y que perdieron en 2014 ante Madison Bumgarner y los Giants. Para ello, Clint Hurdle va a montar este miércoles a su mejor lanzador este año: Gerrit Cole. Pittsburgh necesitará no solo de una joya de Cole, sino también del bateo oportuno de sus figuras (Andrew McCutchen, Starling Marte, Pedro Álvarez, Neil Walker, Michael Morse, Francisco Cervelli, etc.) y dejar el escenario adecuado para Mark Melancon y así sellar su pase a la NLDS. Si avanzan, la rotación completada con AJ Burnett, Francisco Liriano y Charlie Morton o Joe Blanton podría ser un hueso duro de roer en la NLDS, sin contar el bullpen. Los Pirates deben contar con la suerte que les hizo falta en el juego por el Wild Card del año pasado.

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Chicago Cubs: En la película “Back to the Future 2”, hay una escena en la que Marty McFly mira hacia una pantalla. En esa pantalla, se reflejaba que los Cubs habían ganado la Serie Mundial 2015 frente a un equipo de Miami. Pues, si bien no hay un equipo de Miami en la Liga Americana, esa “predicción” tal parece que se podría cumplir. Desde que Joe Maddon asumió las riendas de este equipo, el objetivo principal para él era devolverlos a la cita de octubre, una cita a la que no acuden desde 2008. Ese objetivo ya está cumplido en un 50%. El otro 50% lo podría obtener de ganarle este miércoles a Pittsburgh en el juego por el Wild Card. Y con miras a ese objetivo, Maddon le dará la responsabilidad de montarse en la lomita a otro candidato fuerte al #NLCyYoung 2015: Jake Arrieta. Hay ambiente de esperanza en el norte de Chicago, gracias a que los Cubs lograron el tercer mejor récord esta temporada y todo con un equipo lleno de mucha juventud. El dúo formado por Anthony Rizzo y el próximo #NLROY, Kris Bryant, hicieron de las suyas durante este año. Sumado al bateo oportuno de Miguel Montero, Chris Coghlan, Addison Russell, Starlin Castro (que aún en proceso de adaptación a la 2B ha sabido responder) y etc., han sido la clave del éxito que han obtenido estos Cubs. Jon Lester ha sabido cuidarle las espaldas a Arrieta en la 2da mitad, y espera hacer lo mismo en una hipotética NLDS, junto a Kyle Hendricks y Jason Hammel. El bullpen es la gran incógnita aunque en las últimas semanas hicieron el trabajo. El miércoles veremos si los Cubs logran abrir las puertas del camino hacia la abolición total de la Maldición de la Cabra, esa que les impide jugar una Serie Mundial desde 1945 y ganarla desde 1908. ¿Será este -al fin- el año?

Así se ve el panorama de la Postemporada 2015 “con manzanitas”:

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El ganador del #ALWildCard se enfrentará a los Royals en la ALDS. La otra llave del joven circuito pondrá de frente a los Rangers contra los Blue Jays. En la Liga Nacional, el que obtenga el #NLWildCard se verá las caras con los Cardinals, mientras que los Mets tendrán una difícil tarea ante los Dodgers.

Todo está listo. Sólo queda esperar la voz de Play Ball y vivir todas las emociones y los nervios que genera el beisbol de postemporada de MLB en quienes amamos este deporte. A partir de este martes comienza el camino hacia la coronación de un nuevo campeón de Serie Mundial.